El Salón del Automóvil de Shanghai nos muestra los autos que pronto veremos

El Salón del Automóvil de Shanghai nos muestra los autos que pronto veremos

junio 20, 2019 0 By Alma Chapman

Hubo dos importantes exhibiciones internacionales de autos, con Nueva York y el Salón del Automóvil de Shanghái prácticamente chocando entre sí. Desde la perspectiva de los Estados Unidos, no hay duda de cuál es el más importante y cuál es el viaje más fácil desde nuestro corazón del Medio Oeste. Pero para la industria automotriz global, China fue la más significativa. Tanto por el enorme entusiasmo del estado comunista por los automóviles, como por el hecho de que su industria nacional está cada vez más cerca de entrar en los mercados occidentales.

Una de las cosas más sorprendentes acerca de pasar el tiempo en una de las principales ciudades chinas es el número relativamente bajo de vehículos personales de 4 llantas de marcas locales que se ven en las calles. Los compradores adinerados quieren modelos extranjeros y aunque casi todos estos se han hecho en China a través de empresas conjuntas, aún representan una fuente valiosa de ganancias para los fabricantes involucrados. Aunque estos son en su mayoría europeos y japoneses, Buick sigue siendo una de las marcas más populares en China: más de un millón se vendieron allí el año pasado. Esperamos que el Buick Encore GX presentado en el Salón del Automóvil de Shanghái venga a los Estados Unidos como el Encore de próxima generación.

Después de años de una expansión dramática, el mercado automotriz chino se ha desacelerado y la venta en realidad cayó el año pasado: 23.2 millones de ventas tuvieron una reducción del 4 por ciento respecto a 2017. Pero las ventas de lo que se denominan “vehículos de nueva energía”: Los vehículos eléctricos están aumentando dramáticamente, con un salto del 85 por ciento año tras año en marzo a más de 126,000 autos.

Estos modelos de nueva energía se dividen entre los fabricantes existentes y una gran variedad de startups de EV, con casi 500 de ellos registrados oficialmente con el gobierno chino. De todos ellos, es probable que solo un número modesto logre ventas en volumen en China, y mucho menos en el extranjero. Entonces, ¿cuáles son los más propensos a llegar a América?

Las Startups de alta energía hicieron su papel en el Salón del Automóvil de Shanghái

Si bien varias empresas nuevas ya están produciendo modelos baratos y de baja potencia para el mercado chino, solo unos pocos están cerca del punto de venta de automóviles con algún grado de atractivo internacional. El más probable es Nio, con sede en Shanghai, que ganó cierta atención al respaldar un registro de Nürburgring EV en 2017 y cotiza en la Bolsa de Nueva York. Ya ha entregado más de 15,000 de sus ES8 SUV en China. El ES6 más pequeño está listo para salir a la venta en junio.

En el el Salón del Automóvil de Shanghái Nio mostró un atractivo sedán EV con el nombre de ET Preview, el cual, como podríamos imaginar, no tendría dificultades para encontrar compradores en los Estados Unidos si se valorara el Tesla, pero aunque la marca espera expandirse más allá de China, no va a pasar pronto “Nos venderemos a nivel mundial tanto en Europa como en EU”, Roger Malkusson, vicepresidente de ingeniería de vehículos de Nio, nos dijo en la feria, “pero no tenemos ningún plan que podamos revelar para cuando eso pueda suceder… Necesitas ser muy humilde para ir a nuevos mercados. Tenemos una ventaja aquí en comparación con Tesla, conocemos China. Pero perdemos esa ventaja cuando vamos a Europa y Estados Unidos”.

Aún más parecido a Tesla es Xiaopeng Motors, que se comercializa como Xpeng en China, y que mostró su primer EV en la feria electrónica CES en Las Vegas el año pasado. Xpeng mostró un P7 muy similar al Tesla en Shanghai, un sedán de estilo cupé con un rango de 310 millas reclamado bajo el optimista protocolo de pruebas NEDC que China todavía usa. Xpeng está abierto a su deseo de emular a Tesla y, en última instancia, de vender más allá de China; sin embargo, Tesla también está demandando a uno de sus empleados, acusado de haber robado el código fuente del piloto automático.

Aiways es otra empresa nueva que afirma estar cerca de las ventas fuera de China. El SUV U5 se mostró en el auto show de Ginebra en marzo, mientras que el U7 más grande se presentó en el Salón del Automóvil de Shanghái. La compañía ha confirmado que planea tener autos en Europa, en un modelo de ventas de sólo arrendamiento, en 2021. En Ginebra, nos dijeron que la ambición es venir a los Estados Unidos poco después.

Geely y otros mega-fabricantes de automóviles

Pero en el Salón del Automóvil de Shanghái, son las marcas chinas con el respaldo de grandes fabricantes de automóviles quienes parecen más propensos a venir a los Estados Unidos. El más obvio de estos es Geely, el vasto conglomerado industrial que posee tanto Volvo como Polestar, así como Geely Auto. Geely Auto vende modelos de la marca Geely, pero también controla Proton de Malasia, la antigua filial de Proton, Lotus y la marca Lynk & Co, recientemente lanzada, que ya está vendiendo una gran cantidad de automóviles basados en fundamentos Volvo compartidos en China. Geely también lanzó una nueva marca solo para EV en Shanghai llamada Geometry, y ya hemos impulsado su primera oferta, el sedán A. Aunque Geometry no vendrá a los EU, el plan es que los modelos EV de Lynk & Co se ofrezcan aquí a partir de 2021, con un lanzamiento limitado de la marca en el área de San Francisco.

Pero los modelos chinos también vendrán de direcciones inesperadas. Daimler ha vendido la mitad de la marca Smart a Geely y es probable que los modelos de próxima generación de la marca de autos urbanos se construyan en China. De manera similar, BMW ha formado una empresa conjunta con Great Wall para el desarrollo y la construcción del Mini hatchback EV de próxima generación, al menos algunos de los cuales probablemente terminarán en los Estados Unidos.

Sin embargo, también hay una marca china que ya está vendiendo autos aquí, de una manera muy modesta. El fabricante chino de piezas Wanxiang Group compró lo que quedaba de Fisker Automotive luego de su quiebra en 2014. Ahora conocido como Karma, que antes era el nombre del modelo, la compañía lanzó una versión muy revisada del sedán Revero con un litro de 1.5 litros. Extensor de rango de tres cilindros de BMW en lugar de la antigua unidad GM de 2.0 litros. Karma también mostró un concepto de producción de cupé viable en Shanghái, así como un concepto de Visión del que nos dicen que muestra la aspiración de la marca de convertirse en una “incubadora de automóviles de lujo de plataforma abierta”.